nNEWS/HOUTHISHow did Yemen's Houthi-Saleh alliance collapse?

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3 hours ago
Houthi followers shout slogans during a gathering in Sanaa this week to celebrate their advances on forces loyal to former President Ali Abdullah Saleh [Khaled Abdullah/Reuters]
Houthi followers shout slogans during a gathering in Sanaa this week to celebrate their advances on forces loyal to former President Ali Abdullah Saleh [Khaled Abdullah/Reuters]

 

 

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Prévu à Abu Dhabi

Des responsables yéménites ont déclaré à Al Jazeera que la décision de Saleh de "marginaliser" les Houthis, un groupe de rebelles chiites contrôlant la capitale Sanaa et les grandes étendues du pays, était prévue à Abu Dhabi en début d'année, en consultation avec l'Saudi Arabia.

Un responsable yéménite a déclaré à Al Jazeera que l'effondrement de l'alliance Saleh-Houthi visait à forcer la coalition à sortir du conflit.

S'exprimant sous couvert d'anonymat parce qu'il n'était pas autorisé à parler aux médias, le responsable a déclaré: "Mohammed Bin Salman [prince héritier d'Arabie saoudite et héritier du trône] a été influencé par les EAU et pense que le président yéménite Rabbi Mansour] Hadi à Saleh aidera à mettre fin à la guerre. "

Des courriels frauduleux écrits par deux anciens responsables américains en août suggéraient que Mohammed bin Salman "voulait sortir" de la guerre, qu'il avait commencé en mars 2015.

Lorsque le conflit a commencé, les analystes s'attendaient à ce que les combats ne durent que quelques mois, mais la violence n'a montré aucun signe de ralentissement, coûtant des milliards de dollars à la coalition et réclamant la mort d'au moins 87 émiraties et 200 Saoudiens.

 

 

 

WATCH: How the Yemen conflict began (2:45)

Selon UN, plus de 10 000 Yéménites ont été tués et des millions ont été chassés de leurs foyers, et le pays fait face à la pire famine de l'histoire moderne.

"Les UAE et l'Arabie saoudite ont perdu beaucoup d'hommes dans cette guerre et il semble qu'avec l'aide des EAU, Saleh, ou l'un de ses fils, pourrait y mettre fin", a déclaré le responsable.

"Saleh a complètement marginalisé les Houthis, avec l'aide des EAU, il danse encore sur la tête des serpents, dans un an ou deux, son fils, Ahmed, ou même l'ancien Premier ministre Khaled Bahah [qui réside actuellement aux EAU ], pourrait être le prochain homme à diriger le Yémen. "

Intelligence Online, une publication d'information et de diplomatie basée à Paris, a rapporté que Mohammed bin Salman avait envoyé Ahmed Al-Asiri, ancien porte-parole militaire de la coalition dirigée par l'Arabie Saoudite, à Abu Dhabi en juin pour rencontrer le fils de Saleh, Ahmed. de former un nouveau gouvernement.

Ahmed, un ancien chef militaire puissant qui a servi comme ambassadeur aux Emirats, vit aux Émirats Arabes Unis depuis cinq ans.

La publication a également déclaré que Mohammed bin Salman a été pressenti par le prince héritier des Emirats Arabes Unis, Mohammed bin Zayed, pour abandonner Hadi en faveur de Saleh. Il a ajouté que Mohammed bin Salman s'était réchauffé à l'idée d'un «retour au pouvoir de l'ancien président yéménite».

La «carte maîtresse» des EAU

Murad Alazzany, un analyste politique yéménite et professeur à l'Université de Sanaa, a déclaré à Al Jazeera que le fils de Saleh était la «carte maîtresse» des EAU.

"Les Emirats arabes unis ont gardé Ahmed au cas où quelque chose arriverait à son père et dans ce cas, ils prévoient de l'envoyer immédiatement au Yémen pour reprendre son rôle [de Saleh]", a déclaré Alazzany."Les EAU ont toujours eu des plans pour lui, il est un outil, tout comme l'ancien président afghan Hamid Karzaï a été utilisé par les Etats-Unis et quand il le faudra, ils l'utiliseront pour faire ce qu'ils veulent."

Pendant plus de 30 ans, Saleh a dirigé le Yémen d'une main de fer, mettant en place un réseau compliqué d'alliances entre les groupes militaires, civils et tribaux du pays. Après avoir remis le pouvoir à son ancien député, Hadi, en 2012, dans le cadre d'un accord négocié entre le Golfe et les Etats-Unis en échange de l'immunité de poursuites, Saleh a continué à commander plusieurs unités militaires et à présider le puissant parti GPC qu'il a fondé. .

Lorsque les Houthis ont fait irruption au sud de leur fief septentrional de Saada en septembre 2014, le système de favoritisme et de corruption de Saleh leur a permis de prendre le contrôle de Sanaa.

Saleh joue aux Houthis depuis des années ... Il l'a fait quand les salafistes ont commencé à grandir au pouvoir dans le nord. Initialement, il les a soutenus, puis il a changé et soutenu les Houthis. Puis il a trahi les Houthis. C'est ce qu'il fait.
MOHAMED QUBATY, UN ANCIEN AMBASSADEUR YEMENI

Dans l'offensive éclair, la tribu Bani Sufyan liée à Saleh ont facilité le passage des Houthis dans la province septentrionale d'Amran.

La majeure partie de l'armée yéménite tomba ensuite sous le commandement des parents ou alliés de Saleh, tandis que ceux qui résistaient, comme la 310e brigade blindée à Amran, étaient facilement écrasés.

D'énormes stocks d'armes, notamment des chars, des humvees, des mitrailleuses, des rampes de lancement de missiles et de vastes stocks de munitions, ont été obtenus par des unités militaires, puis partagés entre les chefs tribaux houthistes.

Affrontant peu ou pas de résistance de la part des soldats et de la police postés par Hadi pour protéger Sanaa, les Houthis ont affirmé leur contrôle sur la ville avec "l'aide explicite des gardes républicains organisée par les membres de la famille Saleh".

L'Arabie Saoudite, avec plusieurs autres pays arabes sunnites, est ensuite intervenue dans le conflit, lançant une campagne aérienne contre les rebelles en mars 2015, percevant leur avance comme un complot orchestré par l'Iran pour déstabiliser le Conseil de coopération du Golfe -  the Gulf Cooperation Council (GCC)..

En mai 2015, après des raids aériens menés par la coalition dirigée par l'Arabie saoudite à Sanaa, Saleh a officiellement annoncé l'établissement de son alliance avec les Houthis.

Un an plus tard, le parti GPC de Saleh a signé un accord avec les Houthis pour former un conseil politique pour diriger le pays.

 Cette alliance était perçue dès le début comme bancale: au cours de ses 33 ans de règne, le président Saleh avait mené six guerres contre eux.

Une alliance fragile

Cependant, des fissures apparaîtraient bientôt. En août, les Houthis ont condamné la description de Saleh d'eux comme une «milice». Les relations se détérioreraient alors rapidement lorsque Khalid al-Radhi, membre du GPC et proche conseiller de Saleh, aurait été abattu.

Les Houthis, cependant, ont dit à Al Jazeera qu'ils n'avaient jamais eu d'alliance avec Saleh, arguant qu'ils avaient un mandat populaire, la plupart de leurs combattants venant de tribus historiquement loyales.

"Nous n'avons pas besoin d'alliés pour aider à combattre cette guerre", a déclaré à Al Jazeera Mohammed al-Bukhaiti, un porte-parole des Houthis. "Nous n'avons aucun lien avec Ali Abdullah Saleh. Nous nous sommes regroupés pour rejoindre nos rangs afin de combattre cette coalition oppressive dirigée par l'Arabie saoudite et les milices de Hadi. "

Bien qu'il ait combattu les Houthis pendant des années au pouvoir, les détracteurs de Saleh disent que son alliance avec les Houthis était un «mariage de convenance», les deux forces cherchant à se venger de leurs ennemis mutuels.

Même maintenant, les intentions de Saleh restent floues. Avec le territoire clé des Houthis, il dit maintenant que les médias ont mal compris son ouverture initiale à l'Arabie saoudite, et a appelé l'Iran et le Hezbollah à servir de médiateur entre lui et les Houthis. Les habitants ont dit à Al Jazeera que Saleh pensait pouvoir mettre les Houthis à l'écart, mais le plan a échoué.

"Saleh joue aux Houthis depuis des années", a déclaré Mohamed Qubaty, un ancien ambassadeur yéménite, à Al Jazeera.

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"He's always used a strategy of playing factions off each other. He did this when the Salafists started growing in power in the north. Initially he backed them, then he switched and supported the Houthis. Then he betrayed the Houthis. This is what he does."

 

 

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Saleh a même joué un de ses cousins ​​et un membre de sa tribu Sanhan, le puissant général Ali Mohsin al-Ahmar, a ajouté Qubaty.

Ali Mohsin a mené six guerres sporadiques contre les Houthis avant de finalement abandonner le gouvernement de Saleh en 2011 et de rejoindre l'opposition.

"Saleh voulait affaiblir Ali Mohsin et d'autres personnalités dissidentes au sein de l'armée qui s'opposaient à l'idée d'Ahmed devenant président", a déclaré Qubaty.

Les tensions entre les deux avaient mijoté pendant plus d'une décennie, quand Saleh a commencé à faire pression pour des amendements constitutionnels, dont l'une incluait une modification du mandat présidentiel de cinq à sept ans.

Cela a suscité des spéculations selon lesquelles Saleh voulait rester au pouvoir jusqu'en 2013, permettant à son fils Ahmed d'atteindre l'âge de 40 ans - l'âge minimum pour un président yéménite - conformément à la constitution.

Nouveau front dans la guerre du Yémen

La dernière série d'affrontements qui a frappé la capitale a ouvert un nouveau front dans la guerre civile complexe du pays, mettant en danger les relations tribales historiques.

Des habitants ont déclaré à Al Jazeera que les forces de la Garde républicaine, fidèles à Saleh, avaient du mal à gagner du terrain auprès des Houthis lundi, alors que d'épais panaches de fumée s'échappaient des zones proches des institutions gouvernementales.

Osama al-Fakih, un activiste des droits de l'homme, a déclaré à Al Jazeera que les attaques aériennes de la coalition offraient la seule brève pause aux combats. Il a dit que le bruit des bombardements résonnait dans les rues désertes de la ville jusqu'aux petites heures du lundi.

Un journaliste basé à Amran a déclaré à Al Jazeera que les Houthis avaient lancé un certain nombre d'attaques contre des zones où les fidèles de Saleh vivaient. La source a déclaré que la maison du cheikh Mabkhout al-Mashriqi, un loyaliste Saleh et membre de la puissante confédération tribale Hashid, a été bombardée et détruite dimanche.


La confédération tribale Hashid aurait autorisé les Houthis à passer en toute sécurité dans la province d'Amran avant que les rebelles ne s'emparent de la capitale Sanaa.

Le Comité international de la Croix-Rouge a déclaré que des dizaines de Yéménites avaient été tués dans les combats et des centaines d'autres blessés.

"Notre appel à toutes les parties: les civils ne font pas partie du combat", a-t-il déclaré.

Les affrontements soulignent une situation bien trop familière dans le Yémen ravagé par la guerre, les forces loyales à Hadi voyant des combats internes similaires entre les loyalistes et les forces pro-indépendantistes soutenues par les EAU.

Hadi est tombé en disgrâce auprès des EAU, Abu Dhabi dépensant des milliards de dollars pour soutenir Aydarous al-Zubaidi, un sécessionniste du Sud et futur rival potentiel du président assiégé.

Les forces soutenues par les Emirats se sont livrées à de violents échanges de tirs avec les forces loyales à l'homme de 72 ans, et ont été accusées d'empêcher le président de retourner dans la ville d'Aden, détenue par la coalition.

En dépit d'être en guerre avec le Yémen depuis plus de deux ans, la coalition n'a pas réussi à atteindre son objectif déclaré de restaurer le gouvernement «légitime» de Hadi.

Les Houthis continuent à détenir la majeure partie du nord, où vivent plus de la moitié de la population yéménite.

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SOURCE: AL JAZEERA NEWS 

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